Вверх страницы

Вниз страницы




Пост недели








ПАРТНЕРЫ



Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP




НОВОСТИ
Друзья, игроки и все-все-все! Поздравляем всех с прибытием в Мир Моджо! Спасение себя и своих друзей идет полным ходом. Стань Последним Героем!


В ИГРЕ (локации):

дата: 25 августа
время: 10:00 - 13:00
погода: Светит яркое солнце, дует теплый ветерок, температура +25. На небе редкие высокие облака


АДМИНИСТРАТОРЫ








МОДЕРАТОРЫ














ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ

Добро пожаловать на ролевую игру по миру Марвел!


Регистрация игроков открывается только по договоренности с АМС. Пишите в гостевую - все обсуждаемо.


11.01.2016. Мы все еще живы, на зависть всем врагам! Мы существуем уже 3 года и 5 месяцев. Мы готовы спасать мир снова и снова. Мы не боимся сложностей.



За основу берется каноническая вселенная 616, из которой в мир Моджо и попадают основные герои.


На нашем форуме Вам представиться возможность попробовать себя в различных шоу-программах, шутливых и не очень, попытаться победить и выжить, а также найти дорогу домой.







НАВИГАЦИЯ

Последний герой

Объявление






















Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Последний герой » Гвозди сезона » Последний Герой. Выпуск #46: Beauty inside


Последний Герой. Выпуск #46: Beauty inside

Сообщений 21 страница 31 из 31

21

Брюс исчезает в своих покоях, прячется за привычной обстановкой. Он надеется, что девушка более не совершит такого глупого и опасного поступка, не сбежит снова в ночь, желая оказаться подальше от замка и ее обитателей. Но в то же время он прекрасно понимает, что ее пока удерживает лишь ранение лошади. Как только верный помощник поправится, она ускачет прочь и не обернется. Постарается забыть все это, как страшный сон. И разве кто-то сможет ее в этом упрекнуть? Разве кто-нибудь скажет, что она поступила неверно? Даже сам принц и заколдованные придворные будут на ее стороне. Потому что проклятие невозможно снять. Ведь чудовище невозможно полюбить.
Брюс тихонько рычит, но не озлобленно, а скорее устало и отчаянно. Будь у него силы, он бы вновь метался из угла в угол, но сейчас лишь примостился на остатках своей постели, задумчиво смотря на перевязанную руку. И невольно раз за разом возвращаясь мыслями к Хелене. Какая она все таки удивительная...
Он был так груб и несправедлив к ней, а она нашла в себе силы помочь тому, кто едва не запер ее в замке! Он рычал и огрызался, а она не испугалась, уверенно и без страха одергивая зарвавшегося принца и ставя его на место всего несколькими емкими словами. Он приказывал, а она гордо вскидывала голову. И весь ее испуг будто бы просто испарился, будто она не видела перед собой ужасных рогов и клыков, и этой отвратительной шерсти... Тихо проворчав себе под нос, Брюс перевернулся на другой бок, поджимая хвост и едва не сворачиваясь в кольцо. Нет, нет, ему не стоит давать себе снова ложных надежд, ему нельзя цепляться за то, что его вид более не отпугивает юную девушку. Все равно он остается чудовищем. И здесь ничего не изменить.

Сон был тяжелым, Брюсу совершенно не хотелось подниматься с постели. Но рядом отчего-то радостно суетились слуги, будто настал какой-то праздник, который они непременно должны отпраздновать даже будучи в подобном виде. Принц недовольно скалится, пытается еще какое-то время закрываться лапами от яркого солнца, который запустили в покои слуги, а потом вынужденно рывком садится на кровати, оглядывая всех недовольным взглядом. Но что еще более удивительно, никто из них не жмется боязливо по углам, все вдруг учтиво начинают вертеться вокруг него — расчесывают гриву, протягивают чистые штаны и плащ.
- Давайте я помогу вам, мой принц...
- Приподнимите голову, мой принц...
- Сегодня прекрасная погода, мой принц...

Брюсу кажется, что у него сейчас закружится голова, и он все же отгоняет от себя назойливых слуг. Смотрит на них с подозрением, явно пытаясь понять, что же те замыслили. Но разве это возможно выяснить по самым обычным предметам домашнего обихода? То-то и оно... Брюс все еще чувствует какую-то подставу, но слова о завтраке заставляют его потерять бдительность. Он чертовски голоден после вчерашней схватки с волками и неспокойной ночи, а потому тянется в столовую, где впервые за долгое время накрыт стол по всем правилам. Ему все еще нужно что-то заподозрить, но от сладкой каши так тянет сливочным запахом, что ему становится все равно, что подданные придумали там еще. Ровно до того момента, как в комнату не вплывает девушка, так же растерянно смотря на него, как и он - на нее. Они явно оба не ждали этой встречи, но зато довольные собой слуги знали все с самого начала. Брюс понятия не имеет, что они хотят этим добиться, но подниматься сейчас из-за стола как минимум невежливо, тем более, когда Хелена все же вдруг опускается напротив. Принц так растерян ее спокойным поведением, что неловко ерзает на стуле, а после поспешно приподнимается, будто вспоминая, как действительно нужно приветствовать девушку. Опускаться назад ему неловко, но он снова сидит за столом и с напряжением следит за Хеленой. Она видит его при свете дня - неужели не боится? И ей не будет противно разделить с ним завтрак? Она даже готов вести с ним беседу? Что за странная девушка! Нет, не так... Все же - удивительная. Как он и думал вчерашним вечером...
- Доброе утро, - все же отзывается, и в его голосе нет больше гневных ноток, хоть голос и немного рыкающий, перекатывающий, будто и правда животное пытается говорить на человеческом языке. Он замечает это сейчас особенно ясно, и ему хочется промолчать. Но она совсем скоро покинет замок, ему совершенно нечего терять, поэтому... - А вам?
Брюс косится на вешалку, которая притаилась неподалеку, молчаливо уточняя, все ли он делает правильно, а после вдруг опускает морду и с громкими чавканьями принимается есть еду прямо вот так, из тарелки, разбрызгивая кашу и пачкая шерсть. Он слышит испуганный единый вдох своих слуг и поднимает лицо, чтобы только сейчас осознать, как ужасно и отвратительно наверняка сейчас выглядит со стороны.
Он смотрит побитым псом на девушку, на лице которой полное недоумение. Да уж, то же мне принц, даже уже есть по-человечески разучился... Брюс вздыхает и вытирает свою морду платочком, а после долго пытается взять ложку. Она крошечная в его огромных лапах и ему жутко неудобно ее держать, а уж есть с нее тем более. так что ему приходится приподнимать ее над собой и просто выливать кашу себе в пасть, что выглядит ненамногим лучше, чем если бы продолжал хлебать прямо из вилки. Ситуация оказывается совершенно безвыходной, и Брюс откладывает ненужную вилку в сторону. Он смотрит на Хелену, обводит взглядом своих слуг и замирает. Он лучше вообще более не притронется в ее присутствии к еде, чем будет вести себя... как чудовище. Не потому что он так желает. А потому что по-другому не умеет. И уже не знает как.

Отредактировано Hulk (2014-10-15 17:23:33)

+5

22

Очевидно, чудовище не ожидал увидеть ее у стола, Хелена замечает ответное напряжение и секундную заминку. О, как она его понимает! Но принц очень быстро берет себя в руки и расслабляется; Хелена видит в нем свое отражение. Даже улыбается украдкой, ведь только что испытывала аналогичные чувства - то ли убежать, то ли расслабиться и пустить всё на самотек.
Они оба выбирают второе и приступают к завтраку.
- А вам? - почти вежливо уточняет это фантасмагоричное существо. Девушка задумчиво смотрит в свою кашу, но решает не обманывать, да и к чему между ними уловки? Все уже заранее решено.
- Беспокойно, - медлительно отзывается. - Но очень мягко.
Интересно, ее кровать - тоже один из прислуги? Тогда выйдет очень неловко. Она точно помнит, как беспокойно металась по подушкам, да и спать в чужих объятиях.. Глубоко вздыхая и утешая себя неубедительными доводами о неполной человечности местной мебели, Хелена поднимает глаза к чудовищу, чтобы лишний раз убедиться в его ужасности и уже решиться, наконец, на цивилизованный отъезд, а не вчерашний отчаянный побег, но... Как раз в этот момент Брюс опускат морду к тарелке - и куда только девается грациозность льва и изящество кошки? Он напоминает старого пса из Гастоновой псарни, которого кормят редко и коротко, чтобы был в форме, поджарым и злым.
Впрочем, зря она так. Хелена улыбается уголками губ. Брюс спас ее, а еще он - заколдованный принц. Посмотрела бы она на себя, если бы ей дали когтистые лапы вместо рук и устрашающие торчащие из-под нижней губы клыки, с которыми невозможно было даже плоскомордую голову протиснуть в чашу в завтраком.
"Бедняжка," - пронеслась быстрая мысль, и девушка неловко отложила свою ложку. Нет, он вовсе не испортил ей аппетит своим видом, просто.. нельзя же завтракать одной, когда он так страдает.
- Наверное, это неудобно, - не успевая приказать себе молчать, рыжая с сожалением глядит на заляпанную скатерть и его огромные, неуклюжие лапы. Но - эти лапы вчера спасли её жизнь, и Хелену вдруг осеняет потрясающие догадкой. К черту приборы, есть иной способ!
- О! О! - в голос радуется и первой подхватывает свою тарелку, чуть приподнимая над столом. Она знает, она придумала! - Как вам тост? За спокойный завтрак.
Склоняя лицо, отпивает из края тарелки. Каша достаточно жидкая, чтобы просто пить ее из чаши. Конечно, со всеми блюдами так не пройдет, но - они придумают что-то иное.
Ему придется придумать что-то иное - без нее! - строго напоминает сама себе, а после украдкой следит за чудовищем. Получается ли у него? Удобно ли ему так?
На его лапе все еще повязка, которую она затянула вчера. Припоминая вчерашний вечер, девушка ощущает вину и неловкость. У нее все еще нет слов, чтобы поблагодарить его. И разговор об отъезде сейчас кажется неуместным. К тому же, раньше ей не приходилось общаться ни с принцами, ни с чудовищами, поэтому о чем беседовать дальше, она ума не приложит. С утра она поздоровалась из вежливости, но сейчас... когда он так смешно старался есть свою кашу, когда был ранен из-за нее и уже вовсе не выглядел таким ужасным при свете дня...
"Что мне делать?"
Сердце стучит так быстро, что Хелена даже удивляется. Конечно, в ее положении быть взволнованной, но чувство незнакомое. Украдкой ища глазами своего недавнего знакомого в цилиндре, рыжая умоляет его взглядом заполнить неловкую паузу. Может, он поймет ее и поможет? Ей же требуется немного времени, чтобы разобраться в себе и понять, что же делать дальше на самом деле.

Отредактировано Gympie-Gympie (2014-09-27 13:51:33)

+5

23

Утро начинается с непривычного оживления. Слуги вновь вспоминают о своих обязанностях, эти действия привычны для них и в то же время как будто наполнены новым смыслом. Они так рады вновь ощущать себя живыми и кому-то нужными, что спешат оживить весь замок: распахивают много лет задернутые шторы, раскрывают окна, впуская свежий морозный воздух, разгоняющий тяжелую затхлую атмосферу внутри, сметают пыль. Они деловиты, но больше не поднимают шум, как прошлым вечером; слуги ходят на цыпочках и переговариваются шепотом, как будто боятся спугнуть неожиданное чудо.
Вчерашнюю ночь действительно можно назвать чудом. Неизбежная трагедия вдруг обернулась спасением для всех. Когда девушка кинулась прочь из замка, они были в отчаянии. Когда принц бросился за ней, наперерез волкам и вьюге, они не находили себе места от беспокойства. Все вглядывались в окна замка, мучительно гадая, вернется ли принц один или с девушкой... и вернется ли вообще. И когда они все-таки увидели его - с неподвижной Хеленой на руках, оставляющего за собой кровавые следы, ясно отпечатывающиеся на снегу, - они решили, что случилось самое страшное. И когда он упал на ступеньках крыльца, они все бросились вниз, потому что, несмотря на его ужасающий облик, несмотря на ужасный характер, заставляющий их прятаться по углам, они все-таки любили своего Хозяина. Для них он оставался тем же мальчишкой, которого они холили и баловали всем замком.
Но чудо все-таки случилось. Мисс Хелена была жива и невредима и не только больше не рвалась покинуть замок, но и сумела построить растерявшихся слуг, чтобы помочь обработать раны принца, которые - к счастью! - оказались не такими уж серьезными. Она больше не боялась того, кто спас ей жизнь, и надежда вновь пробралась в сердца слуг, заставляя их думать, что все еще может обернуться к лучшему. Именно это побудило их повторно нарушить волю принца на следующее утро. Принц Брюс наконец-то осознал свою ошибку, но вместо того, чтобы попытаться исправить ее, похоже, решил совсем избегать Хелены, не доверяя себе. Быть может, он не замечал, но слуги - замечали, что гостья больше не вздрагивает и не бледнеет от его рычания, что в ее взгляде больше нет ужаса и отвращения, когда она смотрит на него. И они готовы подтолкнуть его к тому, чтобы сделать еще одну попытку. А потому слуги делают все возможное, чтобы эти двое спустились к завтраку одновременно.
Камердинер - один из главных зачинщиков - очень волнуется. Он не знает, с каким настроением фройляйн Хелена проснется утром. Ведь при свете дня все, как правило, предстает совсем по-другому. Девушка больше не боится, это верно, но это еще не означает, что она захочет остаться. Возможно, поступок принца останавливает ее лишь от того, чтобы уйти не прощаясь. Но она сперва остается на ночь, а затем соглашается позавтракать и после того, как видит за столом хозяина дома, замирает лишь на мгновение, а затем смело садится за стол. Камердинер скромно стоит в уголке и как будто бы наблюдает, как слуги прислуживают за столом хозяину и гостье, но на деле он не сводит пытливого взгляда с девушки. Каждое ее слово - испытание для нервов. В любую секунду она может произнести те самые слова, которые решат их судьбу. Уедет или останется? Уедет или останется?
Однако Хелена продолжает удивлять его. Особенно Курта поражает изящное решение с тарелками - возможность закончить завтрак так, чтобы никому не было неловко. Это окончательно убеждает его в том, что гостья готова принять жуткий облик заколдованного принца, готова увидеть в нем человека и - кто знает! - возможно, даже показать ему что-то внутри него самого, о чем он сам и не догадывался. Правда, их разговор пока еще не очень клеится, и когда завтрак окончен, в столовой повисает неловкая пауза.
Хелена оборачивается к Курту, в ее глазах он видит растерянность и большой вопрос - и это внезапно обнадеживает его, потому что он понимает: она готова к продолжению. Она не собирается уезжать прямо сейчас! И камердинер поспешно приходит на помощь:
- Не хотите ли прогуляться по двору, фройляйн? Что может быть лучше свежей утренней прогулки сразу после завтрака? Вчерашняя непогода улеглась, поэтому, я уверен, прогулка доставит вам удовольствие. Хозяин не откажется сопровождать вас, - если бы он мог, он обязательно подмигнул бы принцу. Пусть сходят развеятся, на прогулке и общение идет легче. А верные слуги пока придумают какой-нибудь способ завоевать сердце девушки.

Отредактировано Nightcrawler (2014-10-11 03:41:30)

+7

24

Принц давно не был настолько растерян и сконфужен. Он сейчас напоминает побитого хозяином щенка, который понимает, что провинился, но не имеет ни малейшего понятия, как же теперь получить прощение. Хорошо, что он не может видеть сейчас самого себя, иначе бы точно поспешил спрятаться в свое крыло и не вышел бы из темных покоев, пока девушка не покинал проклятого замка.
Впрочем, кроме него испуганно замирают и сами слуги. Они понимают, что внешность их принца не просто отталкивающа, она отвратительна, и его повадки и манеры тоже давно уже оставляют желать лучшего. И кажется даже удивительным, что Хелена не срывается с места и не спешит покинуть не только зал, но и эти земли, чтобы больше никогда не возвращаться. Повисает настолько неловкая пауза, что слышно, как тикают часы на брюхе Когсворта. И от того еще неожиданней услышать робкий девичий голос.
Брюс вскидывает морду и смотрит на Хелену с нескрываемым удивлением и надеждой. Она не морщится, не показывает, как неприятно ей было, нет! Она действительно понимает, что невозможно следовать подобающему этикету, когда твоя лапа просто не может удержать ложку... Принц мог бы и извиниться, но это пока выше его сил. Он только неопределенно мотает головой, не желая концентрировать на этом внимания. Ничего страшного, он может просто посидеть с ней, выпить чаю, если она не будет против. Он даже решается спросить, может, оставить юную леди одну, когда она в очередной раз ставит его в тупик.
- Какой... прекрасный тост, - без доли лукавства откликается Брюс, растягивая пасть в подобие улыбки. Но это не оскал, не попытка испугать, он действительно искренне и благодарно улыбается, пусть даже это и выглядит со стороны наверняка пугающе. Подхватывая в свои лапы тарелку, чудовище тоже салютует Хелене и аккуратно отпивает прямо из тарелки. Так оказывается действительно удобнее, и он не выглядит со стороны как отвратительный варвар, который в первый раз в жизни увидел столовые приборы. И Брюс сейчас уверен, что девушка напротив даже не подозревает, насколько он благодарен ей за этот добрый жест. И он не имеет ни малейшего понятия, как же отблагодарить ее?
Он смотрит в сторону Курта с той же надеждой, что и Хелена, только не замечает этого. В глазах обоих один простой вопрос - "что мне делать?". Молчани скоро становится неловким, и если бы не камердинер, они бы так и застыли за столом, будто фарфоровые статуи, не решаясь завести разговор или подняться из-за стола. И как же хорошо, что у него настолько расторопные слуги! Брюс даже не удерживает тихого облегченного выдоха, когда Курт предлагает им после завтрака насладиться замечательной погодой. Точно! И как он сам об этом не подумал? Там же можно будет отвести ее в конюшни, чтобы она проверила своего верного друга и убедилась, что с ним все в полном порядке.
- Если только миледи не откажет мне в этой чести, - нужные уважительные слова вспоминаются с трудом, но все таки вовремя и к месту. Брюс первым поднимается, отодвигает стул девушки, помогая ей подняться, легко склоняясь в уважительном поклоне. Он даже подает ей руку, чтобы сопроводить к дверям, где один из слуг уже накидывает на узкие плечи меховую шаль, чтобы юная леди не замерзла. Кто-то сует в лапу Брюса мешочек с зернами, но он даже не замечает кто именно, слишком ошеломленный намечающейся прогулкой. Он все еще не знает, о чем ему стоит говорить, но упрямо выходит во двор, где непривычно ярко светит солнце. Обычно в этих краях была смурная погода в любое время года, но сейчас будто тучи разошлись над вечно темным замком, возвращая память о том, как бывало раньше, и, несомненно, даруя надежду... Пусть лишнюю, но сейчас Брюс просто не может об этом думать.
- Не хотите проведать своего скакуна? Он отдыхает в королевском стойле, - неуверенно предлагает Принц, а потом все же обращает внимание на мешок в своей лапе. И тут же протягивает его девушке. Вопросы кажутся достаточно резкими, или же это просто звериное обличье невольно меняет настоящий голос мужчины. Но он хотя бы больше не кричит и не пытается отдавать приказы. Что-то подсказывает, что это верный путь. - Или покормить голубей?
По нему видно, что он растерян и смущен. Что вот такая обычная прогулка - что-то из ряда вон выходящее. Он старается держаться ровно, неловко переставляя задние лапы. Передвигаться на четвереньках, несомненно, удобнее, но слишком унизительно и неправильно, поэтому он старательно вышагивает, стараясь не размышлять о том, насколько страшен под таким ярким дневным солнцем... Если Хелена все еще не лишилась чувств и даже не просит ее поскорее отпустить, то все не так уж и плохо... Ведь правда?

+7

25

Её маленькая уловка удается, и завтрак заканчивает в относительно положительном ключе. Чудовище утоляет голод без эксцессов, его неловкость больше не тревожит никого вокруг. И даже Курт вмешивается как раз вовремя, предлагая.. прогуляться? Девушку охватывает паника: о, нет, только не это! Что она станет делать в компании страшного чудища, который так сильно пугал ее прошлой ночью, но теперь кажется забитым щенком, спасшим ей жизнь, к слову. Хелена выглядит испуганной целых несколько мгновений, а после успокаивается. Может, им и говорить не придется. А, возможно, ей даже выпадет шанс поблагодарить его.
- Если только миледи не откажет мне в этой чести.
Он в самом деле старается вести себя прилично. Даже галантно отодвигает ей стул, Хелена изо всех сил старается держать себя в руках и не дергаться на его выпады в свою сторону, не ожидать беды каждую секунду. Все же, он спас ее.
- Не откажет, - откладывая салфетку, растягивает губы в вежливой улыбке. Когда они стоят рядом, некогда-принц возвышается над ней на добрые две головы, с этого ракурса она отлично видит острые когти, выпирающие клыки и даже витиеватые рога.
Нервно сглатывая, Хелена напоминает себе о том, что он - ее спаситель. И что всё вокруг окутано злыми чарами. Она не глупенькая деревенская девочка, что судит по одежке, она - умнее и сумеет рассмотреть истинный облик окружающих, даже если сейчас ей все еще страшно.
На автомате принимая протянутый мешочек, Хелена заглядывает внутрь. Зерно? Кормить птиц? О.. Это.. мило.. Губы невольно дрожат, складываясь в очередную улыбку, более естественную и мягкую. Она слышит в чужом голосе за рыком - неуверенность, ту самую, что одержит и ее саму. Они боятся оба, вдруг догадывается девушка, и поднимает чуть прищуренный взгляд, пытливо изучая чужую морду. Неужели ему тоже неловко? Боязно? Но чего бояться ему, огромному монстру, величественному самодуру и прочая по списку?
- Я хочу проверить скакуна, - решительно кивает,  сжимая тесемки мешочка с зерном. - После того, как посмотрю сад.
Ей почти не приходится делать усилие над собой. Чужой страх подбадривает ее, собственный незаметно тает, особенно под утренними лучами. Морозный воздух выветривает дурные мысли из головы, Хелена жмурится, подняв лицо к небу, и выдыхает клубок пара. Удивительно чистая природа вокруг, ухоженная территория, огромные расстояния.. Все это напоминает ей о том, с кем она имела честь столкнуться. Не просто ужасное чудовище, а заколдованный принц, запертый в собственном замке, потерявшийся в пр0клятых угодьях.
Ничего, - думает Хелена, неторопливо вышагивая вслед за чудищем, любопытно осматриваясь. - Просто нужен кто-то, кто выведет его.
Конечно же, она не думает про себя, однако эта мысль украдкой селится где-то в уголке сознания. Что, если она смогла бы вывести его из заколдованного лабиринта? Не преследуя корыстных целей, а просто в благодарность за собственную спасенную жизнь? Идея кажется ей настолько восхитительной, что она почти окликает чудище, чтобы сообщить ему чудесную новость, когда вдали вдруг слышит знакомое ржание. Её конь!
Ей так не терпится его увидеть, его голос кажется очень испуганным, что Хелена, не раздумывая, спешит на перестук копыт. Лишь касается по пути чужого локтя и даже не вздрагивает, обеспокоенным взглядом прося дать ей совсем немного времени. Для нее лошадь - это друг и товарищ, именно он в первую очередь рисковал собственной шкурой вчера в ночном лесу, чтобы вывести ее, дуреху, через бездорожье. И сейчас он заперт в чужом сарае, обеспокоен и встревожен. Она не может наслаждаться прогулкой, покуда не утешит своего друга.
- Эй, эй, все в порядке! - врываясь на конюшню, Хелена безошибочно находит своего скакуна и протягивает руки. Тот фырчит, тыкается в знакомые ладони, перебирает губами и тихо ржет, то ли жалуясь, то ли стараясь утешить хозяйку. Девушка улыбается, прижимает лошадиную морду к себе крепко-накрепко и окончательно успокаивается. Здесь им двоим будет не так плохо. А потом, когда его нога заживет, а она разрушит проклятие, они оба будут вольны идти куда вздумается. Ее план такой простой и такой идеальный, что не должен занять много времени.
- Потерпи немного, я развяжу тебя, - девушка снимает привязь, открывает загон. Ее скакун совсем ручной, он привык пастись свободно, никогда не отходя далеко от хозяйки, поэтому Хелена могла ему доверять. Держать его в неволе казалось жестоким. - Тебе понравится здесь, вокруг сады и поля, набегаешься вдоволь.
"А я пока завершу дела," - не успевает договорить, когда ластящийся к рукам скакун вдруг крупно вздрагивает и шарахается в сторону, сбивая крупом по пути все, что подвернется. Испуганно всхрапывая, боком пятится к дверям, Хелена непонимающе пытается поймать его под уздцы.
- Нет! Нет, не бойся, - просяще уговаривает, а после замечает сгорбленную фигуру совсем рядом. Чудовище! Вот, что испугало коня. - Не бойся, он хороший! - успевает произнести то, чего сама не может пока осмыслить, но коня это не убеждает и он, взбрыкнув, галопом выносится из конюшни, позабыв об ушибленной ноге. Его бы прыть да в мирных целях.. Раздосадованно поджимая губы, Хелена смотрит вслед скакуну, а потом переводит взгляд на чудище. Пожалуй, она бы и сама испугалась еще вчера, увидь такое, но конь не знает того, что теперь знает она. Брюс - хороший.
- Мне не стоило его отвязывать.. Нужно было дать ему время привыкнуть, - виновато бормочет, а после поднимает полный надежды взгляд. Ей хочется позаботиться о своем коне, но навряд ли у нее это сейчас получится; из нее плохой бегун по сугробам после случившегося ночью. - Его же поймают, правда?

+5

26

Брюсу все еще не верится, что Хелена действительно соглашается пойти с ним на прогулку. Даже когда опускает на тонкие плечи накидку или когда выходит во внутренний двор, сопровождая свою гостью. Он не знает, о чем стоит беседовать, да и стоит ли вообще начинать говорить. Не знает, как отреагирует девушка, увидев его на улице под ярким утренним солнцем, но отступать сейчас все равно было бы глупо. Он, оказывается, так много лет провел взаперти, окруженный лишь проклятым замком, что совершенно разучился вести самые обычные светские беседы. Ему удается с трудом не только держаться прямо, но и оставаться рядом с Хеленой. Ему было бы привычнее сейчас спрятаться в своей комнате за темными изорванными шторами, но... Он ведь прекрасно понимает, что это его последняя возможность. Даже не снять проклятие... а просто хотя бы напоследок увидеть, услышать, коснуться настоящего живого человека. Оказаться рядом с тем, кто не проклят вместе и за него, но при этом не шарахается и не убегает от одного его вида. Брюс знает, сколько ему осталось. Брюс не питает ложных надежд. И как бы ему не было сейчас неловко или даже страшно, он бы все равно не хотел, чтобы это слишком быстро заканчивалось.
- Он немного запущен, - принц понимает, что говорит очевидное, но промолчать не может. Сейчас ему должно быть стыдно за то, в каком запустении находятся его земли, но ведь ни ему, ни его людям не для кого было больше стараться. Никто из них не покидал безопасных стен самого замка, так что сегодняшний день можно назвать... исключением.
Несмотря на то, что сад уже порос грубой травой, а кусты явно давно не постригались, в нем еще виднеется тень бывшего величия и красоты. Пожалуй, ему даже еще можно вернуть прежний вид, но ведь их юная гостья скоро покинет это место, так есть ли смысл? Вскоре она исчезнет так же, как и промелькнувшая надежда. И через несколько недель никто из здесь находящихся больше ее не вспомнит. Потому что жизнь здесь окончательно остановится, и уж точно больше никому не будет дела до того, как выглядит сад...
Брюс и сам не замечает, как мрачные мысли начинают его одолевать. Ему так хорошо даже просто идти рядом с Хеленой, что он прекрасно понимает, как сложно будет так просто отпустить ее прочь. Это последнее испытание или наказание поистине жестоко. Но Принц хочет, чтобы все же это были светлые воспоминания, чтобы в свои последние дни не вспоминать прожитые в проклятье годы. Чтобы думать только о том, что у него были светлые дни. У них у всех были. Пусть даже это будет только один сегодняшний день.
- С ним все в полном порядке, - еще успевает сказать своей спутнице, но она уже спешит на перестук копыт своего коня. Принц понимает, когда-то и у него были свои верные скакуны, поэтому он просто следует за девушкой, стараясь держаться на несколько шагов позади. Он не хочет, чтобы она чувствовала себя, будто он следит за ней или охраняет, боясь нового побега. Хелена должна понимать, что здесь она свободна и вольна делать все, что захочется. Он лишь продолжает с ней прогулку, неуверенно заглядывая в стойло, наблюдая за тем, как она успокаивает своего коня. Он доволен видеть свою хозяйку целой и невредимой, но вот точно не готов лицезреть чудовище. Брюсу бы следовало об этом подумать и остаться в саду, но его словно на невидимом поводке тянуло следом за ней. И он вновь стал причиной ее волнений...
Конь срывается и бежит так легко, будто и не подворачивал свою лапу. Он спасает свою жизнь, в который раз считая, что оказывается в смертельной опасности. В этом только одна вина — самого Принца, и он даже готов выслушать обвинения со стороны Хелены. Ей есть в чем обвинить чудовище... Но вместо этого она смотрит с такой надеждой, говорит то, что он совершенно не ожидал услышать... Какая же она все таки... Необыкновенная. Брюс смотрит на нее с удивлением и невольным восхищением. Он никогда не встречал стольо доброго сердца. Он и не догадывался, что такие, как она, действительно существуют... Как жаль, что он не встретил ее раньше... Как жаль, что Судьба привела ее к этому порогу так поздно.
- Это все моя вина. Я не должен был заходить, - Брюс виновато опускает морду и принимается развязывать свою накидку. Никто, кроме него в этом замке, не сможет поймать скакуна. Он не уверен, что после полученных вчера ран и сам сможет это сделать, но ведь ему стоило попытаться, верно? Он не может просто стоять и смотреть. - Я постараюсь его догнать.
Брюсу совершенно не хочется становится перед ней на четвереньки, но ему ничего не остается. Он мягко опускается на передние лапы, чуть прижимается грудью к земле и с невольным тихим рыком срывается вперед. Он заметно прихрамывает на правую переднюю лапу, но он честно старается догнать испуганного коня. Он не уверен, что даже такой верный друг однажды вернется сюда за своей хозяйкой. Он слишком испуган, слишком напряжен из-за присутствия рядом опасного чудовища, он просто не сможет преодолеть свои животные инстинкты, не сможет сам повернуть назад... Как сам Брюс просто не может его догнать. Он бежит по его следам, но вскоре они начинают петлять между деревьями, ведя все ближе к ближайшей деревне. Принцу нельзя туда, если его заметят, жди беды. Да и силы оставляют его быстрее обычного... Ему так не хочется возвращаться без скакуна, что он еще какое-то время бродит кругами по лесу, но подойти ближе к селению все же не решается. Ему остается лишь надеяться на то, что друга Хелены подобрали хорошие люди. И когда она вернется домой, ей обязательно его вернут...
Брюс возвращается через пару часов. По его виду сразу понятно, что он не нашел скакуна. Но он не собирается молчать и делать вид, что ничего просто не произошло, это будет, по меньшей мере, нечестно.
- Мне очень жаль, Хелена, - Брюс подходит ближе, поднимаясь обратно на задние лапы. Он весь в снегу, словно заигравшийся щенок, только вот внешний вид далек от подобной милоты. - Я не смог его поймать... Но он точно ускакал в сторону деревни. Уверен, добрые люди дадут ему приют, пока вы... пока вы не вернетесь обратно.
Принцу не хочется говорить и думать про тот день, когда девушка покинет его замок. Но он честен до конца — он понимает это, не стоит обманываться и тешить себя ложными надеждами. Ничем хорошим это не закончится. Брюс поднимает взгляд и встречается с ее глазами. Он понимает, что в этот раз даже чересчур виноват, но очень надеется, что у нее найдется еще немного прощения для такого чудовища, как он.

+6

27

Хелена растерянно замерла, непонимающе смотря вслед чудовищу, что уносился огромными скачками прочь. Она.. совсем не это имела ввиду! Скакун вернулся бы рано или поздно, даже если напуган, он бы не оставил ее здесь. Не было нужды бегать за ним, и все же.. внутри потеплело. Этот заносчивый, грубый принц был готов пожертвовать личным временем и собственными планами, чтобы найти сбежавшего коня.
"Что ж, мистер, вам это только в плюс."
Девушка прекрасно видела, как прихрамывало чудище, но не беспокоилась сильно. После она точно расскажет ему о своих планах, отблагодарит, а еще обязательно сменит повязку на его лапе. Такое сильное тело должно исцелять само себя, но возня у камина казалась ей прекрасным занятием на вечер.
Улыбаясь себе под нос, Хелена огляделась. Вокруг не было никого - или так только казалось, но ей хотелось поделиться своей радостью. Что-то оптимистично напевая, рыжая легкой походкой направилась обратно к замку. Прыгать по сугробам вслед за скакуном и чудовищем ей не хотелось, к тому же легкая накидка не сильно спасала от мороза; лучше она дождется возвращения обоих в замке.
Внутри вовсю кипела работа. Казалось, обитатели спешили наверстать упущенное за все годы. Не переставая улыбаться, Хелена бродила из угла в угол, наблюдая за работой, пару раз даже помогая. Но после суета вытеснила ее в более спокойные участки замка, и гостья принялась расхаживать вокруг, рассматривая картины на стенах и огромные статуи в углах. Здесь было столько всяческого великолепия, о котором она читала лишь в книгах, так что ей было любопытно.
Вскоре общая возня осталась вдали. Хелена забиралась все глубже в замок, увлеченная своей экскурсией. В голове крутились легкие мысли о том, как она непременно поможет здешним, как все сложится самым наилучшим образом, а после.. что будет после? О, она знала! Вернется домой и напишет свою собственную книгу! Такого никто раньше не придумывал, а ей и сочинять нет необходимости - одного подобного приключения хватит на десяток жизней вперед.
Эта мысль захватила и закружила ее. Так волнительно! Она привыкла лишь читать, а каково это - написать самой? Какой стиль ей выбрать? А какое название придумать? Девушка не заметила, как забралась в незнакомую часть замка, сплошь покрытую пылью и паутиной. Домовитые слуги сюда, похоже, еще не добрались, а когда Хелена опомнилась, то было поздно звать на помощь, голоса вокруг стихли, рядом никого не было.
- Эй.., - испуганно позвала. Замок сегодня для нее был чем-то живым, наполненным деятельностью и весельем, отовсюду шептались, переговаривались, возились невидимые глазу люди, заколдованные под предметы утвари. Но в этой части, казалось, умерли все звуки, растворилось само время. Изо всех углов веяло сыростью, печалью, тревогой. Зябко поежившись, девушка обхватила себя руками за плечи, замечая, как из губ вырывается морозный клубок пара. - Здесь есть кто-нибудь?
Она понимала, что звать бесполезно, но все равно надеялась. Должны же ее хватиться! А после отругала себя за то, что отвлеклась и совершенно не запомнила путь, которым сюда пришла. Что ж, у нее был верный вариант - двигаться прямо, покуда не упрется в препятствие, а потом.. разберется как-нибудь.
- Простите, я не хотела никого тревожить, - все еще неловко оправдываясь, Хелена осторожно обогнула что-то, накрытое темной тряпкой, возвышающееся на полукруглом столе. Она определенно чувствовала чужой взгляд. - Я просто..
"..заблудилась," - застряло в горле, когда она внезапно натолкнулась взглядом на чужие глаза. Яркие, пронзительные, смеющиеся. Ей потребовалась пара мгновений, чтобы осознать, что чужое лицо нарисованное, настолько оно было настоящим, живым.
- Напугал меня, - сердито обратилась с портрету и смело шагнула ближе. Попыталась приладить ладонями изодранные лоскуты, чтобы собрать исцарапанное чьими-то острыми когтями произведение воедино.  - Неудивительно, что тебя исцарапали. Вон ты..
"..какой," - снова застряло в перехваченном горле. С портрета на нее смотрел удивительно ладный молодой человек. Бледный, утонченный, с упрямыми завитками курчавых темных волос. И этот взгляд, удивительно знакомый смеющийся взгляд глубоких глаз.. Хелена раскрыла рот и привстала на цыпочки, потянувшись ближе, одержимая идеей понять, что такого знакомого ей чудится в абсолютно незнакомом лице..
..а потом качнулась, поскользнулась на пыльном грязном полу и, всплеснув руками, вцепилась в столик с грязной тряпицей, что огибала совсем недавно. Ветошь соскользнула, в глаза хлынул яркий розоватый свет, так что девушка от неожиданности зажмурилась, но очень быстро взяла себя в руки и приоткрыла один глаз. Отсветы были мягкими, яркими казались лишь с непривычки в темноте.
Роза.
Изящная одинокая роза висела под стеклянным колпаком прямо в воздухе, паря над покрышкой стола. Хелена задержала дыхание. Вот он, источник всех бед? Почему-то иных вариантов у нее не возникало. Чем еще могла быть эта волшебная вещица, если не источником местного проклятия?
Рыжая воровато огляделась и положила ладони на стеклянный колпак. Здесь никого не было. Ее никто не видел. Может, если она "сорвет" розу, заклятие падет?
...издалека заскрипели открываемые центральные ворота; они издавали настолько пронзительный скрип, что было слышно в любой части замка. Испуганно вздрогнув, Хелена отшатнулась от розы и торопливо накинула сдернутую ткань поверх, спеша ретироваться из запретной зоны. Только сейчас она вспомнила, что чудовище запрещал приходить сюда. Впрочем, дорогу обратно она нашла безошибочно, так что заподозрить ее в чем-то было сложно.
По пути отряхивая подол длинных юбок от пыли и паутины, девушка поспешила вернуться к дверям. Чудище уже на пороге, тяжело дышит и весь заснежен. Бедняга, он пробегал все эти часы, исполняя ее прихоть и пытаясь исправить ее ошибку. Похоже, за одни только сутки она безбожно ему задолжала.
- Все в порядке, - девушка шагает ближе совершенно безбоязненно и легкими хлопками ладоней сбивает снег из промерзшей шерсти. Он весь в снежинках, такой забавный. Улыбаясь, качает головой. - Конь вернется сам, я не успела тебе сказать. Не переживай. Давай лучше сменим повязку.
Конечно, в голове крутятся разные мысли о том, что будет, если скакун не вернется до наступления темноты. В лесу волки, погода зимняя, конь может попросту не найти обратный путь, но.. просить чудовище вернуться в лес язык не поворачивается.
"Подождем до вечера. И станет виднее," - уговаривая себя, манит хозяина дома в уже знакомый каминный зал. До сумерек еще далеко, но ему будет полезно тепло после столь длительной пробежки. К тому же, в этот раз в ее арсенале действительно горячая вода и самые чистые бинты, какие только удалось отыскать в округе. Теперь процедура должна пройти гораздо приятнее и быстрее, нежели в прошлый раз. Припоминая вчерашний вечер, Хелена сдерживает нервную дрожь; если бы не он, ее бы уже не было в живых. Возможно, дважды.
- Я решила, что напишу о тебе книгу, - возясь с тряпками, попутно болтает девушка. Ей уже совсем не страшно, а разговаривать о пустяках - ее конек. - Конечно, я не умею писать волшебные истории, но.. я подумала, что могла бы научиться. Такая сага! Чудище из заколдованного замка.
Она некоторое время молчит, пока промывает рану и укутывает лапу новым слоем бинтов, а после поднимает взгляд:
- Это ведь твой портрет там, наверху?
У нее так много вопросов еще! Но девушка боится, что принц рассердится. Она нарушила его наказ и ходила туда, куда он запретил. Но она ведь случайно! К тому же, расторопные слуги уже сдали его историю с потрохами в первый же вечер, так к чему эти недомолвки?

+5

28

Джеймс Гастон - первый парень на деревне. Он силен, красив, статен и холост. Самый завидный жених этих земель. Каждая девушка мечтает стать его женой. Или хотя бы попытать счастья в крепких объятиях. Джеймс не привык отказывать себе в маленьких радостях. Но в качестве будущей миссис Гастон видел только одну девушку. Рыжеволосую Хелену, по праву признанную первой красавицей. Они стали бы прекрасной парой. На зависть всем. Он - лучший охотник, что знавали эти земли. Она - прекрасная домохозяйка и будущая мать шести его сыновей. Он знал, что именно так все и будет. И не обращал внимания на неприступность юной Хелены. Всего лишь набивает себе цену. Тем слаще будет очередная победа.
Джеймс довольно усмехнулся себе под нос. Сегодня был удачный день. Он подстрелил большого кабана, что потянет на десятку золотых. А несколько перепелов станут ему сытным ужином. И, несомненно, возвращение Хелены в город. Зачем и куда понадобилось ей уезжать - ему не было интересно. И эти несколько дней не прошли в особой тоске. Юная дочь бакалейщика умело скрасила его одинокие ночи. Но Гастон решил, что тянуть больше не имело смысла. Поэтому как только рыжая смутьянка вернется - сразу же пойдет с ним под венец. Таково было его решение. И еще ни одна девушка не могла с ним спорить.
Итак. Сегодня вечером произойдет его помолвка. Ему стоило поспешить и вернуться обратно. Одеть свой лучший сюртук. Отполировать охотничьи ботинки. И поискать целые носки. А уж обаяние и спортивное тело - всегда при нем. Нужно было лишь немного подождать...
Джеймс - опытный охотник. Действительно лучший из лучших. Он слышит хруст сломанных веток. И только по этому звуку понимает, что по лесу несется не дикий зверь. Гастон внимательно прислушивается, неслышно ступает наперерез несущегося скакуна. И уже через мгновение ловко ловит его под уздцы. Удерживает всего одной рукой. А второй хлопает по крупу, стараясь успокоить животное.
- А ну угомонись, пррр, я сказал, - в его голосе сталь и уверенность. Домашние звери привыкли такому подчиняться. Конь все еще фырчит, беспокойно перебирает копытами. Но уже не рвется, насилу успокаиваясь. Он чувствует знакомый запах. Прислушивается к знакомым звукам из деревни, что неподалеку. И тогда Гастон и сам понимает - он знает, чей это конь. Узнает по сбруе.
- Где Хелена? Ты сбросил ее, чертов мерин? - Джеймс дергает коня за уздцы, заставляет покорно опустить голову. За скакуном остались четкие следы. Проследить, откуда он так несся, не составит особого труда. Жаль, что придется оставить свои трофеи. Но это ничего. Он лучший - подстрелит еще с десяток таких. Скидывая с плеча подбитых рябчиков, Гастон легко запрыгивает на коня. Отсутствие седла не помеха, наездник он тоже один из лучших. Как и следопытов.
Он едет ровно до той поляны, где случилась ночная стычка. Видит лоскуты голубой ткани. Видит кровь и следы борьбы. Узнает волчьи следы. Но взгляд спотыкается на другом. Джеймс опускается на землю и принюхивается. Словно сам гончий. Присматривается к огромным следам. Он не видел ранее подобного, а он знает всех зверей округи. Но здесь... Что напало на Хелену? Что посмело помешать его будущей жене вернуться к нему? В том, что она жива, Гастон не сомневается. Если бы зверь хотел убить, он бы загрыз и скакуна. И здесь бы было куда как больше крови и разорванных тряпок. Нет, она жива, оно утащило ее в свое логово! И ей определенно нужна помощь. О, эта работа была по нему! Герой, каких еще не видывал этот край. Да после подобного Хелена сама будет уговаривать его взять ее в жены. Он не может упустить такого прекрасного случая. Такая удача приплыла к нему в руки. И он собирался ей воспользоваться.
- А теперь ты отвезешь меня, куда следует, - Гастон запрыгивает обратно на коня. Он самодовольно усмехается. Он выйдет по чужим следам на опасное логово. И обязательно справится с незнакомым зверем, чем бы оно не оказалось. Шансы изначально не равны. В конце концов, это было просто животным. А он - лучший в своем деле охотник. И он всегда попадает в цель.

+7

29

Принц замирает и, кажется, на пару мгновений даже перестает дышать. И дело не в том, что он поступил глупо и рванулся за дурным конем, когда можно было, оказывается, просто дождаться его тут. Он даже почти не сконфужен своими звериными повадками - легче просто побежать и догнать, нежели думать и задавать правильные вопросы. Он просто настолько растерян чужим легким прикосновением, что боится его спугнуть не то что неловким движением - дыханием. Хелена так безбоязненно стряхивает с него снег, будто уже делала это не раз. От ее вчерашнего страха не остается и следа, и Брюс его даже не чувствует - это не притворство, не хорошая игра, она действительно перестает его бояться. Он не знает почему, боится строить хоть какие-нибудь предположения, он просто невольно радуется, что не вызывает этого священного ужаса. И что эта девушка просто стоит рядом и улыбается, заглядывая в его глаза. Будто и не видит этих ужасных рогов и опасных клыков. Будто перед ней стоит... просто другой человек. Брюс уже и забыл это ощущение. И теперь не знает, как с ним справляться. И можно ли уже дышать?
- Хорошо, - он выдыхает только тогда, когда Хелена немного отступает, лишь жестом уводя его следом за собой. Он тянется послушно, как на поводке, хотя и не замечает этого. Ему все еще кажется, что если он сейчас заговорит громче положенного или сделает что-то неловкое, все это рассеется, словно дым, а он очнется в своей спальне, понимая, что бесплотное ожидание просто привиделось, и он все еще мечется в своем одиночестве, просто придумывая в своем воспаленном сознании хоть какие-то хорошие моменты своей проклятой жизни.
Но Брюс шел, а видение не исчезало. И когда он опустился в свое кресло возле камина, она все еще рядом. Аккуратно касается тонкими пальцами, разбинтовывая повязки, чтобы вновь позаботиться и помочь. Принц все еще не может понять, что держит ее здесь и почему она не ушла этим же утром, но он этому благодарен. И он очень надеется, что это нечто затянется, потому что прощаться уже заранее кажется мучительным и невозможным. И ему так не хочется даже задумываться над этим...
Мотнув своей гривой, отгоняя непрошенные мысли, Принц чуть удивленно смотрит на девушку. Может, он встречал не так много людей на своем пути последние годы, но уж точно никто и никогда не говорил ему, что напишет о нем книгу. Да даже когда он был венценосным юношей, избалованный вниманием и вседозволенностью, ему все равно никогда подобного не говорили. Хелена действительно неповторимая и удивительная девушка. Как жаль, что они не встретились раньше... до того злополучного дня.
- Я буду плохим героем? - как ни странно, но Брюс улыбался. Синие глаза смешливо посмотрели на девушку - принц не обманывался на свой счет. В сказках не бывает, чтобы чудовища были хорошими, они служат для того, чтобы другие выглядели еще лучше. - Только пусть конец будет счастливым. Если получится.
Брюс знал, что у него так не выйдет, но ведь его историю могут донести и по-другому, верно? Хоть на листах книги все закончится так, как и должно заканчиваться в волшебных историях. Он не хочет остаться в будущем лишь проклятым Принцем, который так и не смог измениться и все исправить. И если Хелена позволит, он станет не такой темной и мрачной легендой.
Брюс невольно ерзает на своем кресле, когда Хелена вновь начинает промывать вчерашнюю рану. Она немного зажила, но все равно приятного мало. А Принц всегда был не слишком-то терпеливым к боли. Но он честно не одергивает лапу и даже не рычит, смирно дожидаясь, пока девушка закончит. Странно, но ему комфортно с ней даже так - в полной тишине. Не чувствуется неловкости, во время которой судорожно думаешь о том, что же сказать и какие подобрать слова. Но он не может отрицать, что невольно напрягается, когда Хелена говорит о портрете. Он знает, где она могла его видеть, потому что во всем остальном замке он приказал снять эти раздражающие изображения. Он не желал смотреть на то, каким был, и каким более никогда не станет.
- Ты была в Запретном крыле, - он не спрашивает, он утверждает, смотря в ее настороженные глаза. Он чувствует знакомое раздражение, ему привычнее вскинуться и напомнить, чтобы она больше не смела туда пробираться. Но вместо этого он все еще сидит на кресле, впервые за долгое время умудряясь удержать себя в руках. Только просит, даже не приказывает. - Не ходи туда больше. Там можно натворить бед.
Брюс не хочет говорить об увядающей розе. Еще меньше он хочет говорить о себе прошлом. Он аккуратно освобождает свою лапу, что покоилась в ее руках, и зачем-то задумчиво осматривает повязку. Принц понимает, что Хелена скоро покинет его замок, что недомолвки и новые запреты лишь заставят ее быстрее уйти, а потому решает, что хотя бы ответит на вопрос. Она ему помогает. Она его не боится. Она имеет права знать хотя бы подобную мелочь.
- Это мой портрет, - нехотя признает Брюс, а после жестом подзывает Курта к себе, решив перевести разговор в другое русло, резонно решив, что верный подданный поможет справиться с этой задачей. - Пусть нам приготовят чай перед... небольшой экскурсией.
Брюс уверен, что Хелену больше займут другие достопримечательности замка. И что его камердинер точно придумал, чем еще можно развлечь девушку! А если нет, то у него еще есть время, чтобы выручить своего хозяина. Например, пока они пьют чай со сладостями...

+3

30

Будут ли плохие герои в ее книге? Хелена сомневается. Конечно, антагонисты нужны, как без них, но в итоге они бы все исправились, встали на верный путь и нашли свое счастье. Разве это не чудесно?
- Нет, - откровенно улыбается, не собираясь врать, приукрашивать или отпираться. - Я думаю, плохой герой будет пиратом.
Ее всерьез заботит сюжет. Чудище из заколдованного замка и его враг - пират? Какие у них общие цели? Ей видятся приключения, но над обоснуем придется серьезно поработать. Впрочем, сейчас не самое удачное время размышлять над сюжетом, сперва ей стоит покаяться в содеянном.
- Я ничего не трогала, - не опуская лица, девушка встречает очередной запрет с вызовом во взгляде. Принцу больше не обмануть ее, он может был зол и строг, но не тронет ее. А его глупые указы.. что ж, с ней случались запреты и похуже. Туда не ходи, здесь не трогай, ты всего лишь женщина, знай свое место.
Пфф.
Сдувай челку с глаз, девушка поднимается, подхватывая в руки таз с водой. Конечно, слуги могут обо всем позаботиться, но ей нравится доводить дело самостоятельно до конца. К тому же, ей не сложно. Это то малое, чем она все еще может отплатить за свое спасение.
- Юноша на портрете, - припоминает Хелена и чуть улыбается, бормоча уже через плечо, унося таз с водой, - весьма привлекателен.

О, боже! Что он подумает?
Хелена впервые видит такие угощения. Она не челядь и не простолюдинка, но и до городских изысков ей далеко. Она ощущает себя сумасшедшей чудачкой, что пробует пальцем мед впервые, или еще хуже - пещерным человеком, удивляющимся огню.
- Ч..что это? - шепчет в кружку, пытаясь спрятать свою растерянность. Чип что-то бормочет и булькает, но по общему его тону понятно, что сладости - вкусные, ей наверняка стоит рискнуть.
И Хелена решается. Берет одну из корзиночек, обернутых в хрусткую бумагу, чуть отгинает хвостики обертки и чуть надкусывает с края. Рот заполняет сладкая начинка, нос щекочет тонкий аромат, корзиночка тает на языке. Девушку пробирает мурашками до самой макушки, и она вздрагивает от удовольствия.
- Боже.. Боже! - слова даются с трудом, Хелена, не стесняясь, стонет, и сует за щеку новую порцию. - Это удивительно! Волшебно! Изумительно!
Никогда не замечала за собой, чтобы была сладкоежкой. но сейчас - невозможно устоять.
Девушка пробует еще и еще, стараясь ухватить от каждой сладости по кусочку. Но их так много и ни одна не повторяется, ей не осилить все это разом! Боясь показаться дикаркой, она замирает, а после смеется - чисто, открыто. Сейчас ей почти не думается о недавних неприятностях или очередных запретах, а еще о глупых, сорвавшихся с губ неуместных словах о том злосчастном портрете. И все же, интересно, что Брюс прячет в том крыле? Наверняка, розу, о ней Хелена уже тоже наслышана.
- Я срочно должна выйти из-за стола! - отважно решает девушка и в самом деле поднимается. Если она не сделает этого сейчас, то останется здесь навеки. Просто потому, что не сможет оторваться, засластится и засахарится прямо на этом самом месте.
Косится на стол и украдкой стягивает одну из конфет. Да. Только одну. Никакого сладкого больше до конца месяца!
- Мы должны пройтись, - решительно предлагает, хотя и испытывает муки от этой мысли. Ей бы сейчас к камину и дожевать припрятанную конфету. Украдкой косится на человека-вешалку, может, ее идея не так и хороша? Но в общем и целом волнений вокруг не наблюдается, и Хелена смелеет окончательно: смеется, шутливо подставляет локоть хозяину дома: - Составите мне компанию, мистер?

+3

31

Едва принц и гостья выходят во двор, слуги прилипают к окнам замка. Чего скрывать, они чертовски любопытны, к тому же, столь насыщенного событиями дня у них не было уже очень и очень давно. Глядя, как принц и Хелена прогуливаются по двору, они чувствуют, как надежда все глубже укореняется в их сердцах. Вскоре пара скрывается из виду, и слуги решают приступить к своим прямым обязанностям. Они продолжают оживлять замок, выметают весь сор, сметают паутину, намывают пол и стены. Они уже уверены: Судьба привела в их замок именно ту девушку, что снимет проклятье. В отличие от своего хозяина они не хотят думать иначе. В каждом их движении, в каждом жесте и взгляде скользит надежда: скоро они снова станут людьми.
Хелена возвращается - почему-то одна, но все слишком заняты, чтобы уточнять, куда подевался их хозяин. Лицо девушки выглядит просветленным, она совсем не похожа на ту запуганную пленницу, какой предстала перед ними вчера. В ее глазах видна решимость, и это вовсе не решимость немедленно покинуть стены замка. Она готова остаться. Когда она проходит мимо, слуги незаметно переглядываются и еще усерднее принимаются за уборку. Надежда пьянит их сердца.
Через какое-то время они теряют девушку из вида, но больше не беспокоятся. Она просто гуляет где-то в замке. Им даже в голову не приходит, что она может оказаться в Запретном крыле, иначе они, возможно, не были бы столь беспечны. Но они слишком увлечены наведением лоска, им нравится видеть, как их совместными усилиями мрачный и жуткий замок вновь обретает жилой и уютный вид. Как будто это само по себе приближает освобождение от проклятья.
Принц Брюс возвращается лишь спустя несколько часов и выглядит так, словно все это время носился по лесу. Как выясняется мгновением позже, именно этим он и занимался. Из диалога принца и Хелены становится ясно, что ее конь умудрился сбежать и хозяин... пытался поймать его? Слуги ошеломленно переглядываются. Подобное принцу совсем не свойственно. Но эти перемены определенно идут на пользу всем. Мисс Хелена уже совсем не боится хозяина замка, прикасается к нему без содрогания и - слуги довольно перепихиваются - они уже перешли на "ты" и даже этого не заметили!
Девушка вновь ведет принца в гостиную, чтобы сменить повязку на ране, и расторопные слуги перемещаются следом за ними, готовые чем-то помочь или что-то подать. Кажется, что домашняя утварь должна быть неповоротливой, однако они обладают завидной способностью быстро оказываться там, где происходит всё самое интересное. И они все пытаются присматривать за тем, как развиваются отношения принца Брюса и Хелены. Просто на всякий случай.
Но, кажется, им больше не о чем беспокоиться. Удивительно, сколь много может изменить одна лишь ночь. Куда подевался страшный и гневливый зверь? Слуги не узнают своего хозяина. Сейчас он обращается с Хеленой так, словно она хрустальная - боится лишний раз коснуться, боится даже вздохнуть в ее присутствии. Слуги продолжают обмениваться многозначительными взглядами - уж они-то знают, что это означает!
Конечно, чтобы снять проклятье, чувства должны быть обоюдными. Но, кажется, они на верном пути. Чего только стоит идея Хелены написать о них книгу! Кто бы мог подумать, что их гостья мыслит столь неординарно? Кто вообще мог ожидать чего-то подобного? Ведь о чем обычно мечтают девушки? Выйти замуж, родить детей... но написать книгу! Хелена все-таки удивительная. Удивительная и особенная. Но ведь именно такая им и нужна!
Правда, один момент заставляет слуг напрячься. Когда Хелена вдруг признается, что была в Запретном крыле, в комнате воцаряется мертвая тишина. Этот запрет гораздо серьезнее прочих, и они опасаются новой грозы, но... ничего не происходит. Голос принца звучит недовольно, когда он заговаривает, но - он держит себя в руках! Более того, он не особенно-то и разгневан ослушанием. Это само по себе самое настоящее чудо.
Принц подзывает камердинера к себе, и по его взгляду Курт понимает, что хозяину вновь нужна его помощь. Он быстро распоряжается подать чай, а его мысль в то же время усиленно работает. Чем еще можно поразить Хелену? Что показать ей в замке, что может пробудить ее интерес? О, это должно быть нечто действительно необычное, ведь и она сама - необычная девушка. И вскоре Курт находит ответ. Библиотека! Раз Хелена хочет сочинить книгу, то наверняка любит и читать. А их библиотека огромна - в ней в разы больше книг, чем найдется в любой деревне. И волшебных историй - читать, не перечитать. Из этого может получиться неплохой сюрприз, поскольку в библиотеке девушка еще не была - это они знают точно, так как буквально только что закончили приводить комнату в порядок.
Курт надеется, что угадал правильно. И, прислуживая хозяину и гостье за столом, украдкой наклоняется к принцу и шепчет:
- Библиотека, милорд. Покажите девушке библиотеку.
А пока чаепитие в самом разгаре, он с умилением наблюдает, как восторженно Хелена пробует сладости. Слуги довольны своей маленькой хитростью: какая девушка устоит перед сладким, а перед ней - лучшие десерты королевства! Когда на столе такие яства, и сам поневоле настраиваешься на праздничный лад.
Но вот Хелена мужественно пытается противостоять соблазнам и встает из-за стола. При этом она тоже оглядывается на Курта, и он чувствует себя дирижером разворачивающегося действа. Что ж, если оба его участника готовы следовать его подсказкам, он будет только рад возможности укрепить их наметившийся союз. И камердинер ободряюще кивает принцу: Библиотека. Не забудьте.

+4


Вы здесь » Последний герой » Гвозди сезона » Последний Герой. Выпуск #46: Beauty inside